Kosti nalezené v jižní Africe možná patří dosud neznámému druhu pralidí

V jeskyni poblíž Johannesburgu v Jihoafrické republice se našly ostatky 15 jedinců z dosud neznámého pradávného lidského druhu. Ten dostal název homo naledi. Oznámil to dnes mezinárodní tým vědců, který působí v oblasti Maropeng u Johannesburgu. Jde podle nich o významný objev, který dokládá, jak složitý byl vývoj člověka. Avšak někteří jiní vědci závěr týmu zpochybňují.

Sdílet na Facebooku Sdílet na Twitteru Sdílet na LinkedIn Tisknout Kopírovat url adresu Zkrácená adresa Zavřít

Profesor Lee Berger s replikou lebky pravěkého lidského druhu pojmenovaného „homo naledi“ | Zdroj: Reuters

Název homo naledi se podle agentury Reuters skládá z označení evoluční skupiny homo, která zahrnuje moderní lidi a naše nejbližší vyhynulé příbuzné, a ze slova „hvězda“ v místním jazyce. Ostatky se našly v jeskynní oblasti nazvané Vycházející hvězda.

Na 1550 kostí patřících nejméně 15 pohřbeným jedincům včetně několika dětí bylo objeveno ve velmi špatně přístupném místě oblasti, která je označována za kolébku lidstva a je na seznamu chráněných míst UNESCO.

Ostatky se našly již v roce 2013 a nyní skončily první analýzy vzácných pozůstatků.

Přehrát

00:00 / 00:00

Objev nového druhu pračlověka „homo naledi“ okomentoval antropolog Václav Vančata

Objevený lidský druh podle vědců byl s to chodit vzpřímeně, měl malý mozek – asi o velikosti pomeranče, byl v průměru vysoký 1,5 metru a vážil zhruba 45 kilogramů.

Možná žil před asi 2,4 až 2,8 milionu let, ale jeho stáří se dále zkoumá. Podle už dřívějších poznatků žili nejstarší příslušníci rodu homo až před 2,8 milionu let.

Pro vyzvednutí kostí bylo zapotřebí údajně obzvlášť štíhlých pomocníků. Vstup do jeskyně je totiž podle vědců jen 18 centimetrů široký. Skelety navíc ležely v odlehlé části jeskynní komory, která je přístupná velmi úzkým žlabem.

Důkazy o pohřbívání?

Právě kvůli nepřístupnému místu nálezu vědci předpokládají, že sem pozůstatky mrtvých někdo donesl úmyslně. Zároveň prý nejsou kosti poškozené takovým způsobem, aby bylo možné se domnívat, že je sem zavlekly šelmy či zanesla voda. Objevitelé se tak domnívají, že příslušníci druhu homo naledi sem své zemřelé pohřbívali.

Vědci se přitom dosud domnívali, že až homo sapiens měl dostatek soucitu a sebeuvědomění k pohřbívání svých mrtvých. „Jsem nadšený, že vám mohu představit nový lidský druh,“ řekl podle AFP na tiskové konferenci badatel Lee Berger z Witwatersrandské univerzity v Johannesburgu.

„Celkově se homo naledi jeví jako jeden z nejprimitivnějších příslušníků našeho rodu, ale má také několik překvapivých rysů, které umožňují ho zařadit do rodu homo,“ řekl podle webu britského deníku The Telegraph americký vědec John Hawks.

Ostatky nalezené v jeskyni u jihoafrického Johannesburgu, které patří zřejmě dosud neznámému druhu pračlověka, kterého vědci pojmenovali „homo naledi“ | Foto: Reuters

Podle britské paleontoložky Tracy Kivellové měl například ruce, které mu umožňovaly používat nástroje. A tvar jeho nohou prý napovídá i to, že byl schopný pochodovat i na relativně velké vzdálenosti.

Někteří vědci jako Tim White z prestižní Kalifornské univerzity v Berkeley však zpochybňují tvrzení, že objevený druh patří do rodu homo, poznamenala agentura Reuters.

Pochyby vyjádřil i známý švýcarský antropolog Christoph Zollikofer. „Materiál je to fantastický,“ uvedl profesor curyšské univerzity. „Dvě hlavní teze, které z toho jihoafričtí vědci vyvodili, jsou ale sporné,“ dodal.

Podle Zollikofera kosti vykazují „překvapivé shody“ s ostatky druhu homo erectus nalezenými v Gruzii.

Švýcarský antropolog pochybuje i o tezi o provedeném pohřbu. „Od jejich smrti uplynulo tak moc času, že na kosti mohly působit různé i zdánlivě nepravděpodobné vlivy,“ uvedl.

Mnozí odborníci upozorňují v této souvislosti na to, že právě nepřístupnost jeskyně by mohla naznačovat, že byla spíše než pohřebištěm smrtící pastí.

ČTK, ČRo Sdílet na Facebooku Sdílet na Twitteru Sdílet na LinkedIn Tisknout Kopírovat url adresu Zkrácená adresa Zavřít

Nejčtenější

Nejnovější články

Aktuální témata

Doporučujeme