Jak Guardiolou chválený Argentinec spasil slavnou značku. Leeds se po 16 letech vrací do Premier League

Málokterý ostrovní tým zažil v novém století takové turbulence jako Leeds United. Trojnásobný šampion Anglie s více než stoletou klubovou tradicí se dostal na své historické minimum, oživit se ho snažilo několik investorů a 15 trenérů. Až nyní se však v hrabství West Yorkshire slaví, Leeds postoupil po 16 letech zpět do Premier League.

Leeds Sdílet na Facebooku Sdílet na Twitteru Sdílet na LinkedIn Tisknout Kopírovat url adresu Zkrácená adresa Zavřít

Hráči Leedsu slavící výhru nad Barnsley, i díky které si zajistili postup do Premier League | Foto: Lee Smith | Zdroj: Reuters

Psal se rok 2001 a mužstvo ze severu Anglie bylo na vrcholu. Hrálo semifinále Ligy mistrů, které parta kolem Alana Smithe, Ria Ferdinanda či Marka Viduky prohrála až v odvetě. Do toho čtvrté místo v Premier League s pouze jednobodovou ztrátou na místa zaručující kvalifikaci právě do příštího ročníku hvězdnými týmy nabitého evropského poháru.

Jack Charlton je po smrti. Anglie přišla o fotbalovou legendu, s bratrem Bobbym si podmanili svět

Číst článek

Leeds, který se stále více potápěl do finančních problémů kvůli půjčkám, začal postupně chřadnout a prodávat hráče, což vyvrcholilo sestupem z nejvyšší anglické soutěže na konci sezony 2003/2004.

Tím problémy neskončily. Dluhy přesahující 100 milionů liber (tehdy více než 4,8 miliardy korun), změna majitele, prodej tréninkového hřiště i stadionu Elland Road a insolvence dovedly tým v roce 2007 k historickému pádu do třetí ligy, který trojnásobný šampion Anglie do té doby nezažil.

Další tři léta trvalo, než se tým, v jehož barvách kdysi kopala i nedávno zesnulá legenda Jack Charlton, dostal zpět do druhé ligy. Hned v první sezoně skončil Leeds sedmý, čímž mu těsně unikl play-off boj o návrat mezi ostrovní elitu.

Italská cesta

Na dobré cestě však „The Whites“ dlouho nezůstali. Příchod dlouholetého vlastníka italského Cagliari Massima Cellina s klubem zacloumal, taktika „co ročník, to nový trenér“ také nepomohla. Leeds se propadl do druholigového podprůměru.

Z toho se začal pomalu sbírat v průběhu roku 2017, kdy od Cellina klub postupně odkoupil jeho krajan Andrea Radrizzani. A fanouškům začalo svítat na lepší časy. Odmítaný Cellino byl pryč, klub si koupil zpět stadion, sponzoři se začali zajímat o slavnou značku.

Leeds skončil ročník 2016/2017 sedmý a znovu o jedno místo neproklouzl do play-off. V další sezoně však přišel opět tabulkový pokles.

A tak lavičku, která během 14 let bez Premier League poznala 14 hlavních trenérů, musel spasit až ten patnáctý – argentinský stratég Marcelo Bielsa.

Muž přezdívaný „El Loco“, který již dříve inspiroval jiné trenérské osobnosti Diega Simeoneho či Mauricia Pochettina a Pep Guardiola ho popsal jako nejlepšího kouče světa, tým ze severu Anglie skutečně nakopl.

Strůjce postupu Leedsu, trenér Marcelo Bielsa | Foto: Lee Smith | Zdroj: Reuters

Bielsova pouť

První rok pod Bielsovým vedením skončil Leeds třetí, v play-off však narazil na rozjeté Derby County pod taktovkou novopečeného trenéra Franka Lamparda a tým tak musel skousnout další hořkou pilulku. Čekat už však dlouho nemusel.

Postup si v Leedsu nechali na letošek. V koronavirem poznamenané sezoně, kdy fanoušci, kteří dlouhá léta trpěli pohledem na svůj klub zmítající se ve finančních i fotbalových problémech, nemohou slavit přímo na Elland Road.

I Leeds má svou Bohemian Rhapsody. Zpátky mezi elitu klubu pomáhá argentinský kouč Bielsa

Číst článek

Přesto je návrat do Premier League sladký. Dvě kola před koncem získal Leeds jistotu triumfu díky ztrátě druhého týmu tabulky West Bromwiche Albion a den poté i třetího Brentfordu. A čestnou stráž, kterou v Anglii vždy v následujícím zápase drží tým, jenž se utkává s novými šampiony, budou Leedsu dělat fotbalisté Derby.

„Každý doufal, že udělá to, co se mu nakonec povedlo. Je to ohromné, dojít s týmem ze třináctého místa, se stejnou skupinou hráčů, na třetí pozici a teď i k postupu. Jednoduše fenomenální,“ chválil pro Sky Sports čtyřiašedesátiletého trenéra bývalý obránce Danny Mills, který s klubem zažil pád z Premier League.

„Každý chválí Jürgena Kloppa (z Liverpoolu) a to, jak byl skvělý po čtyři pět sezon. Bielsův úspěch od toho není daleko,“ doplnil.

V Leedsu si cení Bielsovy práce – a tak podobně jako před lety trenérovi Leicesteru Claudiu Ranierimu, i argentinskému kouči na jeho počest už ve městě přejmenovali ulici.

Jak si bude tým počínat v příštím ročníku v Premier League, nelze předpokládat. Soutěž se od jeho poslední účasti především z finančního hlediska změnila. United však doufají, že případný sestup by opět nezpůsobil turbulence, ve kterých se Leeds zmítal posledních 16 let.

Oslava hráčů s trenérem na prvním tréninku Leedsu po postupu:

wei Sdílet na Facebooku Sdílet na Twitteru Sdílet na LinkedIn Tisknout Kopírovat url adresu Zkrácená adresa Zavřít

Nejčtenější

Nejnovější články

Aktuální témata

Doporučujeme