Z nuly na vrchol za pět měsíců. V lednu bylo St. Louis nejhorší v NHL, teď slaví historický triumf

Kdo se 3. ledna letošního roku podíval na tabulku NHL, jen těžko by si dokázal představit, že budou v červnu se slavným pohárem křepčit hráči St. Louis. Vždyť klub z Missouri byl tehdy úplně nejhorší v celé lize a na poslední postupové místo do play-off ztrácel 11 bodů.

Boston Sdílet na Facebooku Sdílet na Twitteru Sdílet na LinkedIn Tisknout Kopírovat url adresu Zkrácená adresa Zavřít

Hráči St. Louis se Stanley Cupem. | Foto: Winslow Townson-USA TODAY Sports | Zdroj: Reuters

Už v listopadu kvůli špatným výsledkům skončil na lavičce St. Louis kouč Mike Yeo, v prosinci se dokonce na tréninku porvali spoluhráči Robert Bortuzzo a Zach Sanford. Nic nenasvědčovalo, že by se mělo blýskat na lepší časy.

Nejhorší porážka v kariéře, lituje bostonský Krejčí rozhodujícího zápasu finále NHL

Číst článek

Ještě třetího ledna před zápasem s Washingtonem bylo St. Louis na dně, pak ale dokázali Blues obhájce titulu porazit. O pár dní později povolali z farmy v AHL pětadvacetiletého brankáře Jordana Binningtona, který do té doby odchytal v nejlepší lize světa jeden jediný zápas. 

A najednou se začalo dařit. Binnington se brzy usadil na pozici gólmanské jedničky a na konci ledna St. Louis začalo vítěznou sérii, která se zastavila až na čísle 11, což je nový klubový rekord. Hlavně díky tomu se Blues vyškrábali až do play-off. To se jim během 51 sezon nepodařilo jen devětkrát.

Nakonec se St. Louis přes Winnipeg, Dallas a San Jose dostalo počtvrté v historii až do finále. A po třech předchozích nezdarech z let 1968 až 1970 to tentokrát vyšlo.

„Neuvěřitelný rok. Nemám slov. Kde jsme se nacházeli a kde jsme teď... Nikdy jsem tenhle dres nenosil s větší hrdostí. Podceňovali nás. Věděli jsme, že nám nikdo nedával šanci, ale věřili jsme v jeden druhého a na ničem jiném nezáleželo,“ radoval se po úspěšném sedmém zápase kapitán Blues Alex Pietrangelo.

Kurz 1:250 a dvojnásobný 'skoro šampion' Jeřábek

Nečekaný triumf neudělal radost jen hráčům, realizačnímu týmu a fanouškům, ale taky jednomu sázkaři. Scott Berry byl v lednu, kdy byli hráči St. Louis na kolenou, na služební cestě v Las Vegas a v jednom z kasin tam vsadil 400 dolarů na to, že jeho oblíbený tým nakonec ligu vyhraje. A dnes je o 100 000 dolarů (zhruba 2,2 milionu korun) bohatší.

O něco menší radost už mají čeští fanoušci, kteří si přáli, aby se v létě Stanley Cup při tradičních oslavách podíval i do Česka. Bostonští Davidové Krejčí a Pastrňák finále nezvládli a v dresu s modrou notou na prsou žádný Čech neslavil. Přitom ještě loni za St. Louis hráli Vladimír Sobotka a Dmitrij Jaškin, oba ale před sezonou shodně změnili působiště. 

Alespoň malou českou stopu triumf Blues ale má. Jeden zápas v základní části totiž za St. Louis odehrál obránce Jakub Jeřábek. K tomu, aby se řadil mezi vítěze a jeho jméno bylo vyryto na slavný pohár, by ovšem musel odehrát alespoň 41 zápasů v základní části nebo alespoň jedno utkání finálové série. 

Něco podobného se přitom Jeřábkovi stalo už minulý rok. Během sezony přestoupil z Montrealu do Washingtonu a v barvách pozdějšího šampiona pak odehrál 11 zápasů v základní části a dva v play-off. Ani jeden ale ve finále.

tat Sdílet na Facebooku Sdílet na Twitteru Sdílet na LinkedIn Tisknout Kopírovat url adresu Zkrácená adresa Zavřít

Nejčtenější

Nejnovější články

Aktuální témata

Doporučujeme