Pozdě, ale přece. Nejslavnější hokejová liga světa startuje v netradičním termínu a s řadou změn

V noci ze středy na čtvrtek startuje duelem Philadelphie a Pittsburghu NHL. Nejen šéfovi ligy Garymu Bettmanovi se nejspíš pořádně uleví. Nejslavnější hokejová liga světa totiž dlouho bojovala s nervozitou, zda vůbec sezona proběhne. Přesto si tříměsíční skluz a koronavirová pandemie vybere na podobě soutěže svou daň.

New York Sdílet na Facebooku Sdílet na Twitteru Sdílet na LinkedIn Tisknout Kopírovat url adresu Zkrácená adresa Zavřít

Prvním rozdílem, kterého si divák při pohledu na kalendář nové sezony všimne, je nový, koronavirové pandemii přizpůsobený formát.

Kane znovu čelí žalobě kvůli dluhům. Útočník San Jose chtěl podnikat, půjčil si od banky a neplatil

Číst článek

Zápasovou porci vedení ligy snížilo z 82 utkání v základní části na 56. Týmy byly přerozděleny do čtyř nových divizí – ve třech z nich budou hrát navzájem mezi sebou osmkrát, v historicky první „kanadské“ divizi pak devětkrát až desetkrát. Duely napříč divizemi kvůli redukci cestování mezi jednotlivými městy nebudou vůbec.

Zajímavou novinkou bude zavedení „taxi squads“. Jedná se o skupiny čtyř až šesti hráčů, které si jednotlivé kluby budou držet nad rámec běžných soupisek s tím, že je v případě potřeby mohou do určitého času v jakýkoliv hrací den zařadit do zápasové sestavy. NHL chce tímto krokem ošetřit případné potíže klubů kvůli koronavirovým opatřením.

Právě restrikce budou podobně přísné, jako tomu bylo při dohrávce play-off v létě. Přesto se lize povedla alespoň jedna vstřícnost směrem k fanouškům. Ti se v omezené míře postupně vrátí do hlediště, i když v úvodu ročníku pouze do některých arén. Alespoň trochu hlučnou kulisu tak mohou hokejisté čekat v zápasech Arizony, Dallasu, Floridy, Tampy Bay a San Jose.

The @NHLPA and @NHL have announced an agreement to play a 2020-21 regular-season schedule of 56 games beginning on Wednesday, Jan. 13, 2021. media.nhl.com/public/news/14…

21:32 – 20. 12. 2020

5072 15662

Rivalové a rekordy

Nové přerozdělení týmů přinese několik zajímavých konfrontací. Vzájemná utkání sehrají například Tampa s Dallasem, tedy finalisté loňského play-off, do kterého šli Lightning jako vítěz východního pavouku a Stars jako nejlepší tým ze západu.

Znásobí se také zápasy v již zmíněné Severní divizi, jež se skládá ze všech sedmi kanadských týmů, které v NHL působí. Fanoušky tak může těšit deset bitev o Albertu mezi Calgary a Edmontonem nebo stejný počet střetnutí Montrealu a Toronta.

Zápas budu hrát skoro po roce, vyhlíží Hertl před startem NHL. Těší se i na změnu role v týmu

Číst článek

Pikantní mohou být vzhledem ke změnám i některé přestupy. Své si pravděpodobně vyslechne Zdeno Chára, jenž dlouho jako kapitán vedl Boston a nyní ho bude často potkávat v dresu Washingtonu.

Slovenský obr a nejstarší aktivní hokejista v NHL ale není jediným veteránem, který na sklonku kariéry vyhlíží poslední útoky na Stanley Cup v jiném klubu, než bývalo zvykem. Na změnu prostředí si zvyká také Joe Thornton, před sezonou devátý hráč historických tabulek co do odehraných utkání v soutěži. Místo kalifornského San Jose zvolil hokejem poblázněné Toronto.

Jiná ikona se ale klubu se žralokem ve znaku vrátí. Patrick Marleau už ale bude spíš než týmový úspěch větřit rekord legendárního Gordieho Howea – stačí mu totiž 45 zápasů pro primát v počtu zápasů.

Nová krev na scéně

I mladá krev ale bude důležitou součástí zkrácené sezony. Zraky se upírají především na jedničku posledního draftu, kanadské křídlo Alexise Lafreniera, který bude nastupovat za New York Rangers.

Také jiní chtějí dát prostor mládí. Na nedávném juniorském mistrovství světa se ukázal Němec Tim Stützle patřící Ottawě nebo Trevor Zegras z Anaheimu. A mnohé se čeká i od dvojice Jack Hughes, Kaapo Kakko, které jejich kluby záměrně před sezonou šetřily a na šampionát je nepustily.

Tahákem ke konci ročníku bude rozšiřovací draft, ve kterém NHL přivítá 32. člena – Seattle Kraken. Velká očekávání připravila pro tým pod vedením generálního manažera Rona Francise především jízda Vegas Golden Knights, kteří ve své nováčkovské sezoně prošli až do finále Stanley Cupu.

Týmy tak mají posledních pár měsíců na rozhodnutí, které své borce si budou pro tento draft chránit.

Adam Weidenthaler Sdílet na Facebooku Sdílet na Twitteru Sdílet na LinkedIn Tisknout Kopírovat url adresu Zkrácená adresa Zavřít

Nejčtenější

Nejnovější články

Aktuální témata

Doporučujeme