Neprávem obviněný vakovlk

Vakovlk vyhynul, protože lovil ovce. Nová studie však dokazuje, že toho zřejmě vůbec nebyl schopen.

Sdílet na Facebooku Sdílet na Twitteru Sdílet na LinkedIn Tisknout Kopírovat url adresu Zkrácená adresa Zavřít

Výzkumnice Marie Attardová s lebkou vakovlka | Foto: Marie Attard

Dravý vačnatec vakovlk (Thylacinus cynocephalus) kdysi obýval Austrálii a Novou Guineu. V době, kdy do oblasti dorazili první Evropané, však žil už jenom v Tasmánii. Záhy byl obviněn z dávení ovcí a huben všemi možnými prostředky. K mizení vakovlků přispěla i ztráta životního prostředí a poslední jedinec zahynul v roce 1936 v hobartské zoo. Výzkum z Univerzity Nového Jižního Walesu nyní dokazuje, že tasmánští farmáři vakovlka odsoudili neprávem. Vědci na počítačových modelech lebky vakovlka a dvou žijících dravých vačnatců (ďábla medvědovitého a kunovce velkého) simulovali kousání, trhání a tahání, kterému se predátor při lovu větší kořisti obvykle nevyhne. Výsledky ukázaly, že čelisti vakovlka byly příliš slabé na to, aby dokázaly zadávit ovci. Daleko více se hodily k lovu drobné a velmi pohyblivé kořisti

Digitální model odhalil na lebce vakovlka (vpravo) slabá místa (červené a bílé oblasti). | Foto: Marie Attard

Vakovlk tak nejspíš konkuroval menším dravým vačnatcům a spolu s nimi lovil malé druhy klokanů, bandikuty a další vačnatce. U vrcholového predátora, který dosahoval hmotnosti 30 kilogramů, je takový způsob obživy neobvyklý. Autoři studie nevylučují, že právě neschopnost ulovit si větší kořist byla jedním z faktorů, které vakovlky postrčily do záhuby. Mezi velkými dravci platí, že čím je druh potravně specializovanější, tím je zranitelnější. Při narušení ekosystému – v případě vakovlka to byl příchod Evropanů – pak může být rázem ohrožen vyhubením.

Poslední známý žijící vakovlk (Thylacinus cynocephalus) vyfotografovaný v roce 1933 | Foto: licence Public Domain (eng)

Zdroj: Journal of Zoology

redakce ČRo Leonardo Sdílet na Facebooku Sdílet na Twitteru Sdílet na LinkedIn Tisknout Kopírovat url adresu Zkrácená adresa Zavřít

Nejčtenější

Nejnovější články

Aktuální témata

Doporučujeme