Jacques Lemaire vede New Jersey ze dna soutěže do play-off

Kdybyste na konci minulého roku řekli hokejistům New Jersey, že budou reálně ve hře o playoff, asi by to brali jako silvestrovský žertík. Od té doby se ale mnohé změnilo. Od půlky ledna nebodovali Devils jen ve třech ze šestadvaceti zápasů. A stojí za tím i ten, kdo byl v úvodu sezony hojně kritizovaný.

Sdílet na Facebooku Sdílet na Twitteru Sdílet na LinkedIn Tisknout Kopírovat url adresu Zkrácená adresa Zavřít

Patrik Eliáš na letišti ve Vancouveru | Foto: Ondřej Suchan

Jistě si pamatujete, jak loni v létě New Jersey s velkou pompou a počátečnímu odporu NHL navzdory přivedlo na 15 let ruského kanonýra Ilju Kovalčuka. S ním se na východní břeh Spojených států stěhovalo i velké očekávání.

"Je to úžasné nejenom pro hráče, ale i pro fanoušky, kteří budou moci sledovat takového hráče! Je to typ, který je produktivní, dokáže skórovat a pro soupeře je strašně nebezpečný. Těším se, až naše spolupráce v úvodu sezony začne. Snad to bude fungovat," říkal před startem nového ročníku NHL zámořským reportérům Patrik Eliáš.

Přehrát

00:00 / 00:00

Jacques Lemaire vede New Jersey ze dna soutěže do play-off

Jenže se zmýlil, nefungovalo to, New Jersey bylo v jednu chvíli nejhorším týmem soutěže. Ostatně ani českému útočníkovi se zkraje sezony nedařilo, ale to nebylo nic proti Kovalčukovi. Ten si během třiadvaceti utkání v říjnu a listopadu připsal jen čtyři góly a šest asistencí a okusil také, jaké to je sledovat utkání v civilu z tribuny.

A protože se Devils ne a ne zvednout, dostal kouč John MacLean 23. prosince nepěkný vánoční dárek v podobě vyhazovu. Nahradil ho Jacques Lemaire, který New Jersey trénoval v předchozí sezoně a stejný tým dovedl v roce 1995 k jeho prvnímu Stanley Cupu.

"Má spoustu zkušeností a je to pravděpodobně nejlepší kouč, pod kterým jsem kdy hrál. Nezatěžuje mě zbytečnými pokyny, jen chce, abych hrál svůj hokej a užíval si to. Také mě posílá často na led, takže od něj cítím velkou podporu, kterou mu chci splatit a tvrdě pro něj pracovat," vyznal svůj respekt k Lemairovi Ilja Kovalčuk.

Tomu změna opravdu prospěla. Rázem je z něj s šestadvaceti brankami nejlepší střelec týmu a po Patriku Eliášovi druhý muž klubové produktivity. Oba dva borci táhnou Devils k metě, která se dlouho zdála nedosažitelnou, tedy k playoff. Momentálně má jejich celek na klíčové osmé místo Východní konference manko šesti bodů. Na jeho smazání zbývá New Jersey 13 zápasů. Jestli skončí stíhací jízda Ďáblů v pekle pro neúspěšné, nebo v ráji pro účastníky playoff, to bude definitivní 10. dubna.

Jan Suchan Sdílet na Facebooku Sdílet na Twitteru Sdílet na LinkedIn Tisknout Kopírovat url adresu Zkrácená adresa Zavřít

Nejčtenější

Nejnovější články

Aktuální témata

Doporučujeme